Vivere lentamente con i vlogger silenziosi della Corea

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I video deliberatamente mondani mi hanno aiutato ad abbracciare l’ordinario in un periodo che era tutt’altro.

silent vloggers

In una camicia bianca e pantaloni larghi, una donna coreana che non mostra mai il suo volto lava cipolle bianche. Attraverso i sottotitoli, spiega che sta facendo il kimchi bokkeumbap. La telecamera si concentra sulle sue mani mentre taglia le cipolle a tocchetti. Non c’è musica di sottofondo, non si parla. Lei frigge un uovo, e si può sentire l’olio che sfrigola, un rubinetto che scorre sullo sfondo. Mangia questo semplice pasto da sola ad un piccolo tavolo, un tovagliolo bianco usato come tovaglietta. Dopo, inizia a fare il bucato, spiegando che ha smesso di usare gli ammorbidenti dopo aver scoperto che contengono plastiche sottili. La telecamera zooma sulla lavatrice, con i vestiti grigi che ruzzolano all’interno. Mentre completa alcuni lavori serali, si prende il tempo di versare l’acqua in un bicchiere, aggiungendovi delle scaglie di barbabietola essiccate per tingerlo di rosa. Quando vuole fare una pausa, va a fare una passeggiata con il suo cane e ordina un bingsu. Fa la doccia, lava i piatti. Alla fine della serata, si infila nel letto. Non vediamo mai la sua faccia, e mentre il video sfuma al nero, mi chiedo: come ho fatto a finire qui, un anno dopo la pandemia, a guardare una donna anonima su YouTube?

Riavvolgiamo all’inizio del 2020. Mentre il Covid raggiungeva la costa orientale, io e mio marito ci eravamo rintanati nel nostro appartamento di Brooklyn. Io ero incinta, mio marito era un medico residente che non sapeva se sarebbe stato mandato in prima linea, e avevamo paura. In quei primi mesi, quando le notizie e le sirene erano costanti, ho perso la concentrazione. Non riuscivo a lavorare. Mi preoccupavo. Piangevo. La sera, non potendo partecipare a nessuno dei miei soliti vizi pre-gravidanza, mi abbuffavo di TV. All’inizio, gravitavo verso il dramma, l’azione, le emozioni accentuate e la posta in gioco. Datemi tutto Ozark, Itaewon Class, Succession, My Mister. Per un po’, ho voluto saturarmi di vite inventate, cancellando così la mia. Ma dopo un anno, questi spettacoli non erano più il sedativo di cui avevo bisogno. La mia mente si sentiva sovraccarica di riunioni Zoom, lezioni Zoom, frequentazioni Zoom. Invece di blitz e spettacolo, desideravo qualcosa di rilassante e facile, preferibilmente in coreano, che è la mia lingua di conforto. La mia amica Deb mi ha indirizzato verso i vlog silenziosi su YouTube. Era una comunità in crescita, ha detto, e forse avrei trovato quello che stavo cercando.

Ecco come sono finito a guardare 슛뚜sueddu per la prima volta. Sembra che io non sia l’unico. I suoi 10 minuti di “routine notturna estiva”video hanno più di due milioni di visualizzazioni. Come gli altri vlogger coreani in questa crescente nicchia di internet, 슛뚜sueddu si filma mentre completa compiti che noi tendiamo a svolgere in fretta, come tirare le tende o pulire un piano di lavoro. Questi creatori sono prevalentemente donne, e i video sono decisamente domestici. Anche se possono sembrare fuori moda o superati, svalutare di riflesso l’ambiente domestico è mancare l’intento più grande. Piuttosto, in un anno in cui tutto il mondo è rimasto bloccato a casa, questi vlogger silenziosi fanno parte di una “cultura lenta”movimento, sottolineando un apprezzamento per il silenzio e la semplicità. Spesso, c’è una connessione con il minimalismo, con alcuni che forniscono consigli su come ridurre i rifiuti e vivere una vita più sostenibile. Messi insieme, questi creatori incarnano il tipo di consapevolezza che molti di noi hanno cercato, in particolare in quest’ultimo anno.

È chiaro che questi vlogger stanno soddisfacendo un bisogno— hanno un enorme, devoto seguito. C’è 해그린달haegreendal, una madre casalinga il cui video più popolare—“11 diversi piatti a base di uova che ho provato per la prima volta”—è stato visto 8,9 milioni di volte. Non si tratta solo di uova. Il video si apre con un’inquadratura sognante del vento che arruffa le tende bianche, con gli uccelli che cinguettano sullo sfondo. Attraverso i sottotitoli, 해그린달haegreendal spiega, “Non mi piacevano le cose ordinarie quando ero più giovane. Pensavo che l’ordinario fosse squallido. Mentre il video continua a mostrare un uovo che frigge in una padella, il messaggio è chiaro. Abbraccia l’ordinario. Poi, c’è 수린suzlnne, una studentessa universitaria il cui video più visto, a quasi 2 milioni di visualizzazioni, è 50 minuti del suo studio in silenzio. Si può essere più ordinari di così?

Come sono finito qui, un anno dopo la pandemia, a guardare una donna anonima su YouTube?

Questi video non sono ovviamente eccitanti. I sottotitoli e le angolazioni deliberate della telecamera tolgono ogni senso di voyeurismo. Le inquadrature si concentrano su piccoli momenti familiari. Qui sta il fascino— i video sono un successo non nonostante la loro calma tranquilla, ma grazie ad essa. I vlogger sono abili a creare un’estetica sognante e calda con colori morbidi e color terra. C’è pochissima conversazione, evidenziando invece i suoni della vita quotidiana: il macinare del caffè, la penna che gratta sulla carta. Se c’è musica in sottofondo, è morbida e d’ambiente. I video sono visivamente e uditivamente belli, ma la devozione del pubblico è più profonda. Nella sezione commenti per 슛뚜sueddu’s “routine notturna estiva,”gli spettatori sono impazziti. Una persona ha ringraziato 슛뚜sueddu per averle ricordato le gioie di vivere da sola, rivelando che si era recentemente separata dal marito. Un altro ha detto, “questo è un video davvero pacifico, mi fa sentire come se la mia vita fosse insieme 🌼.”

Che cosa interessante che guardare una donna anonima ha fatto sentire questi spettatori come se la loro vita fosse migliore. È molto diverso dalla solita cultura dell’influencer sui social media, che è così profondamente radicata nel far desiderare agli altri la tua vita, nel creare sentimenti di gelosia e desiderio, che poi ci inducono a ricevere pubblicità sponsorizzate. Le star di YouTube sono spesso chiassose, con slogan accattivanti e swag. L’attenzione è spesso sul loro volto e sul loro aspetto, soprattutto per le donne. Questi vlogger silenziosi spogliano di tutto questo. Senza una chiara identità, ognuno di noi può essere questa figura calma e raccolta. Persino io.

In quest’epoca di self-marketing e self-branding, questi video anonimi sembrano un antidoto. Mentre molte persone si sono rivolte verso lo yoga, i kit per la cura di sé e altre forme di consapevolezza per riempire il vuoto formato dalla nostra società satura di informazioni, queste donne ci ricordano che prendersi cura di noi stessi non significa comprare prodotti di lusso e fare affidamento sulle indulgenze capitaliste per la nostra autostima. Piuttosto, si tratta di prestare attenzione ai piccoli momenti che compongono la nostra giornata.

Questi video mi hanno aiutato quando mi sentivo come se stessi languendo, bloccato nella stessa routine di attività, inquieto e insoddisfatto come molti di noi sono stati l’anno scorso. I vlogger sono sinceri in un modo che sembra poco trendy, troppo dolce per la nostra cultura internet spocchiosa. Eppure questo è ciò che ho amato di più di loro. Più li guardavo, più la mia prospettiva si spostava. Invece di correre attraverso i compiti senza fine che vengono con il lavoro da casa mentre si alleva un bambino, mi sono trovata a concentrarmi sull’inclinazione della luce che entra dalle finestre del soggiorno, il profumo acuto di prezzemolo in cucina da mio marito. La pianta dell’ombrello che rinverdiva sul davanzale. Le guance rosse di mio figlio addormentato tra le mie braccia. Più mi soffermavo, facendo spazio a questi piccoli piaceri, più la mia vita sembrava aprirsi, il tempo si allungava per darmi un momento per respirare. Questi vlogger coreani possono essere anonimi, ma sono potenti. Ci ricordano di essere grati, di vivere con intenzione, di essere.