Rami Malek sulle sfide di interpretare il leggendario frontman dei Queen Freddie Mercury

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Quando Rami Malek è apparso alla prima mondiale di Bohemian Rhapsody due settimane fa, era in un abito bianco – un chiaro omaggio al defunto Freddie Mercury e agli altri membri dei Queen. Alla fine della serata, in un locale a due passi dal Wembley Stadium di Londra, teatro della trionfale performance della band britannica al Live Aid nel 1985, è diventato ovvio che anche il turno di Rami Malek nei panni del fiammeggiante Mercury è stato un trionfo.

L’attore egiziano-americano, 37 anni, ha già attirato l’attenzione degli spettatori con la sua interpretazione, vincitrice di un Emmy, dell’hacker paranoico Elliot Alderson nella serie televisiva Mr Robot. Ma interpretare il famoso cantante dei Queen è un’altra cosa. “Apprezzo una sfida e questa era enorme”, ammette, quando ci incontriamo poche settimane prima della prima. Di persona, assomiglia poco al suo personaggio, ma con gli occhi magnetici e spalancati, non si può fare a meno di cadere sotto il suo incantesimo.

Diventare Freddie Mercury

Bohemian Rhapsody è stato in lavorazione per anni, e attori come Sacha Baron Cohen e Ben Whishaw hanno cercato di interpretare Mercury, ma alla fine hanno abbandonato il progetto. Quando Malek è stato contattato dai produttori per assumere il ruolo, ha professato la sua mancanza di talento musicale: “Non avevo mai toccato una chitarra o un pianoforte prima”, dice. “Penso che probabilmente di tutti gli attori che sono venuti lì e hanno detto, ‘Oh sì, canto e ballo e faccio tutto questo’, hanno pensato che fossi molto umile.”

Molto prima che il film fosse approvato, Malek ha iniziato a volare a Londra ogni volta che aveva del tempo libero dalle riprese di Mr Robot per prendere lezioni di canto e pianoforte, e lavorare con un insegnante di dialetto e un allenatore di movimento e coreografia. Il primo pezzo per pianoforte che ha imparato è stato l’intro della seminale odissea lirica della band Bohemian Rhapsody; poi ha dovuto capire come suonarlo “al contrario” per una scena in cui è sdraiato su un letto con una tastiera sopra di lui.

Un fermo immagine dal film con Rami Malek nel ruolo di Freddie Mercury. Getty

Un fermo immagine del film con Rami Malek nel ruolo di Freddie Mercury. Getty

Malek ha guardato innumerevoli spettacoli dal vivo, studiando il modo in cui Mercury si muoveva, e ha anche studiato un documentario sulla realizzazione dell’album della band News of the World, che include gli inni We Are The Champions e We Will Rock You, entrambi presenti nel film. Malek è diventato un fanatico dei Queen mentre frugava negli archivi personali della band. “Sbirciare dietro il sipario… ha risvegliato il mio apprezzamento in un modo che non credo che altre cose possano fare”

Ma per diventare Mercury non si è trattato solo di imitare le sue abilità musicali; Malek voleva entrare nella pelle di un ragazzo nato a Zanzibar come Farrokh Bulsara, che è stato poi spedito in collegio in India prima che la sua famiglia si trasferisse in Inghilterra. “Essenzialmente, è un immigrato a Londra”, dice Malek, che dice di potersi relazionare intimamente a questa esperienza: nonostante sia nato in California, i suoi genitori – suo padre un broker assicurativo, sua madre una contabile – sono arrivati in America dall’Egitto.

Far uscire il film

Poi c’è l’arco emotivo di Mercury esplorato nel film. Mentre Bohemian Rhapsody si occupa dell’ascesa dei Queen negli anni ’70, il cuore della storia è la relazione del cantante con Mary Austin (Lucy Boynton), con la quale si fidanza, prima di venire a patti con la sua attrazione per gli uomini. La solitudine è un sentimento dominante. “Non è così sorprendente quando si guardano i suoi testi”, dice Malek. “Quando guardi Somebody To Love … ti rendi conto di quanto stia parlando della ricerca dell’amore.”

Per portare il film nei cinema è stato ancora più difficile dopo che il regista originale Bryan Singer è stato licenziato nelle ultime settimane di produzione, e Dexter Fletcher è stato chiamato a dirigere il film. Malek, però, rende omaggio ai veri membri della band, il chitarrista Brian May e il batterista Roger Taylor, che erano a bordo fin dall’inizio. “[Erano] un’ancora di salvezza soprattutto per me e Gwilym [Lee, che interpreta May]. Avere quell’approvazione è stato qualcosa che ci ha fatto superare molti momenti difficili.”

L’attore e membro del cast statunitense Rami Malek (C) che interpreta il ruolo di Freddie Mercury, posa con i membri della rock band britannica ‘Queen’ Roger Taylor (R) e Brian May (L) partecipano alla prima mondiale di ‘Bohemian Rhapsody’ a Londra, Gran Bretagna, 23 ottobre 2018. Il film apre nelle sale cinematografiche del Regno Unito il 24 ottobre. EPA/FACUNDO ARRIZABALAGA

Il film ha fatto 1,62 milioni di sterline (7,76 milioni di Dh) nella sua notte di apertura nel Regno Unito; per contestualizzare, anche A Star is Born , con Lady Gaga, è uscito lo stesso giorno della settimana nel Regno Unito all’inizio di ottobre, e ha preso 522.000 sterline. Sottovalutare la forza dei Queen e di Freddie Mercury, che morì nel 1991 di polmonite legata all’AIDS, a vostro rischio e pericolo. Anche le recensioni, che sono state miste, si sono affrettate a lodare Malek per una performance che lo vedrà sicuramente nominato agli Oscar di quest’anno.

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Ha frequentato la stessa scuola superiore a Sherman Oaks, Los Angeles, come gli attori Kirsten Dunst e Rachel Bilson, Malek ha iniziato a recitare fin da giovane, ma i suoi primi anni di carriera sono stati difficili. Ha ottenuto un ruolo nel remake di Spike Lee del thriller sudcoreano Oldboy, ma le sue scene sono state lasciate in sala di montaggio. “Penso che siano quei momenti che ti impediscono di essere troppo compiaciuto o ingenuo”, dice. “Gli alti e bassi collettivi ti danno la forza d’animo per andare avanti.”

Gradualmente, ha cominciato a conquistare ruoli – in particolare come faraone nei film Night at the Museum e come marine nella mini-serie The Pacific della seconda guerra mondiale. È apparso anche negli indies Short Term 12 e Ain’t Them Bodies Saints . “Ha una gamma enorme ed è sempre intrigante, guardando la sua faccia”, dice Michael Noer, che lo ha diretto nel prossimo remake del film sull’evasione Papillon , in cui Malek riprende il ruolo di Louis Dega, precedentemente interpretato da Dustin Hoffman.

Malek ha anche interpretato il ruolo di un gorilla, tramite motion capture, in The Voyage of Doctor Doolittle , al fianco di Robert Downey Jr. E c’è la piccola questione della quarta e ultima stagione di Mr Robot . Ma Malek ha ambizioni più grandi, di mettersi dietro la macchina da presa “producendo e dirigendo” un giorno. Tuttavia, dice: “Non credo che reciterei in un film che ho scelto di dirigere. Potrebbe essere un po’ troppo.”

Ma in qualche modo, il multi-talento Malek – come Freddie Mercury – sembra più che capace di conquistare tutto.

Bohemian Rhapsody è nei cinema degli Emirati Arabi Uniti dall’8 novembre