La musica per pianoforte è potente

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Può una dose quotidiana di musica classica cambiarti la vita? Sembra un’affermazione incredibilmente grande, ma nel mio caso, la risposta è stata un clamoroso sì. E gennaio – così spesso un mese miserabile di propositi scartati, debiti e diete – è probabilmente il momento perfetto per tuffarsi in un nuovo paesaggio sonoro in tutta la sua ricca e diversa meraviglia.

Siamo una specie che fa musica – lo siamo sempre stati e sempre lo saremo. Siamo anche una specie che si scambia musica: molto prima che gli adolescenti malati d’amore iniziassero a curare mixtape l’uno per l’altro, o che i servizi di streaming digitale ci permettessero di scambiare i nostri brani preferiti, comunicavamo e ci connettevamo attraverso la musica. Ci siamo evoluti come esseri umani riunendoci intorno al fuoco dopo una lunga giornata di caccia, cantando canzoni e raccontando storie attraverso il canto. È quello che facevano i nostri antenati; è così che davano un senso al mondo; è così che hanno imparato ad essere.

Non abbiamo mai avuto più urgente bisogno dello spazio emotivo che la musica – e la musica classica in particolare – può fornire

È un impulso che è ancora fondamentale per chi siamo. Eppure le nostre stesse vite moderne sono sfibrate e frammentate a un livello senza precedenti. Chi, seriamente, ha il lusso di trovare il tempo ogni giorno per ascoltare attivamente un particolare pezzo di musica? Forse, però, non abbiamo mai avuto più urgente bisogno dello spazio emotivo che la musica – e la musica classica in particolare – può fornire. La ricerca scientifica sta sempre più dimostrando che atti regolari della cosiddetta “cura di sé” possono avere benefici incalcolabili sulla nostra salute mentale e sul nostro benessere, ma personalmente non sono mai riuscito a prendere la mano, per esempio, con la meditazione regolare o lo yoga. Non vado mai in palestra, per quanto nobili siano le mie intenzioni. Praticamente mi nutro di caffè e zucchero. Lascio sempre la mia dichiarazione dei redditi fino alla scadenza. Inevitabilmente, quindi, questo periodo in cui si fanno e si infrangono le risoluzioni dell’anno nuovo rischia di farmi sentire piuttosto miserabile. Ogni anno, stabilisco delle aspettative annuali che non riesco assolutamente a rispettare – e di conseguenza divento sempre più stressato. Sono abbastanza sicuro di non essere il solo. (Spero di non essere solo.)

Il miserabile mese di gennaio è il momento perfetto per tuffarsi in un nuovo paesaggio sonoro (Credit: Getty)

Eppure si scopre che persino io ho l’autodisciplina per ritagliarmi qualche minuto ogni giorno per attaccare le cuffie, ascoltare un solo pezzo di musica e trasformarmi. Anche se ho suonato il violino fin dall’infanzia e ho lavorato come emittente e scrittore di musica classica per un decennio, ho afferrato pienamente l’effetto miracoloso di un impegno quotidiano con questa musica solo dopo un paio di anni particolarmente estenuanti. Dolore personale; destreggiarsi tra le richieste inconciliabili di un’implacabile carriera freelance con un bambino energico; sentirsi permanentemente sull’orlo del burnout mentre si segnala al mondo esterno che “va tutto bene!” – basta dire che non ero in un posto molto sano. Eppure nessuna delle potenziali soluzioni che ho provato ha avuto effetto.

C’è una ragione per cui tutti, dal cinema alle pompe funebri, si affidano invariabilmente alla musica classica quando vogliono aumentare i sentimenti

Si è scoperto che, quando ho convertito le mie abitudini di ascolto in un rituale quotidiano consapevole, ho iniziato a sentirmi meno ansioso quasi immediatamente. Mi sono fatto una playlist mensile di musica classica con un pezzo specifico per ogni giorno. Salire sulla metropolitana e premere play, invece di essere automaticamente risucchiato in un buco di scorrimento dei social media, sembrava essere spiritualmente stabilizzante. Ho iniziato a guardare sproporzionatamente in avanti. E mi venne in mente che, se io potevo beneficiare in modo così significativo di questo piccolo ma potente atto di manutenzione dell’anima, anche altri avrebbero potuto farlo. E se potessi costruire sull’amore della mia vita per la musica classica? E se potessi aprire questo vasto tesoro di ricchezze musicali demistificando sia la musica che umanizzando coloro che l’hanno creata, dando ad ogni pezzo un contesto, raccontando alcune storie, e ricordando ai lettori/ascoltatori che questa musica è stata creata da una persona reale, probabilmente qualcuno che ha condiviso molte delle loro stesse preoccupazioni, che in molti modi potrebbe essere proprio come loro.

Da dove cominciare?

La musica classica è una forma d’arte che, per una miriade di ragioni complesse, è spesso percepita come appannaggio di una ristretta élite; una festa esclusiva a cui pochi sono invitati. Questo è dolorosamente ironico, perché l’opera stessa è tra le più emotivamente dirette che abbiamo. C’è una ragione per cui tutti, dai film ai direttori di funerali, si affidano invariabilmente alla musica classica quando vogliono aumentare i sentimenti. E stavo perdendo il conto del numero di amici, familiari e perfino sconosciuti che mi chiedevano, spesso in modo pecoreccio, se potevo fare loro una playlist di musica classica.

La ricerca scientifica sta dimostrando che gli atti regolari della cosiddetta 'cura di sé' possono avere benefici indicibili sulla nostra salute mentale e sul nostro benessere (Credit: Alamy)

A volte si trattava di una richiesta precisa: musica per studiare o lavorare; musica per calmare i loro bambini appena nati o per addormentarsi o per impressionare i genitori del loro nuovo partner; musica per fare esercizio; per rilassarsi; per fare giardinaggio, pendolarismo o organizzare una cena. Il tizio che gestisce il mio bar locale mi ha chiesto di curargli una colonna sonora classica per il turno del tardo pomeriggio/prima serata. La mia nipote adolescente cercava qualcosa che l’aiutasse nel ripasso degli esami. E così via. Il più delle volte, quello che ho sentito da questi cacciatori di playlist è stato qualcosa del tipo: “Ho sentito un pezzo di quella che penso possa essere musica classica in un programma televisivo/film/video/pubblicità, e mi è piaciuto molto. Non so nulla di musica classica, ma mi piacerebbe ascoltarne un altro e non ho idea da dove cominciare…”

Salire sui mezzi pubblici e premere play, invece di essere automaticamente risucchiati dai social media, potrebbe essere spiritualmente stabilizzante (Credit: Getty)

Quella questione del “dove iniziare” è critica. Come praticamente ogni altra industria, la tecnologia ha sconvolto l’industria musicale in modi sia positivi che negativi. È vero che la decimazione dei modelli finanziari tradizionali sta generalmente lasciando gli artisti e le etichette meno bene di quanto non fossero in precedenza. Ma l’emergere di piattaforme di streaming legale come Spotify e Apple Music ha spalancato la porta di quella festa in modo entusiasmante e democratizzante. Quello a cui molti di noi ora hanno accesso sulla punta delle dita digitali sarebbe stato inimmaginabile anche solo 10 anni fa. Ora chiunque abbia una connessione internet semidecente può esplorare un universo musicale che prima era chiuso a tutti tranne che a coloro che sapevano già cosa stavano cercando e avevano le risorse per pagarlo.

Tutti hanno l'autodisciplina per ritagliarsi qualche minuto al giorno per mettersi le cuffie e ascoltare un solo brano musicale (Credit: Getty)

Eppure: il volume di ciò che è ora disponibile gratuitamente con un semplice clic può essere scoraggiante, se non paralizzante. Così ho deciso di scrivere una sorta di guida sul campo, non tanto una storia della musica classica quanto un tesoro curato a mano di musica che amo molto. Include molte donne – che per secoli sono state escluse dal canone – compositori di colore; compositori gay e transgender; compositori diversamente abili (Beethoven, dopo tutto, ha scritto alcune delle sue opere più magnifiche mentre era completamente sordo); compositori che hanno lottato – o stanno lottando – contro problemi di salute mentale, dipendenza, bassa autostima; compositori che hanno dovuto sbarcare il lunario facendo ogni sorta di improbabile lavoro giornaliero (tassisti, idraulici, farmacisti, raccoglitori di arance, impiegati postali) ma che hanno continuato, nonostante le difficoltà, a creare questi pezzi gloriosi per il nostro piacere di ascolto. E forse per la nostra salvezza.

Credo che le più grandi opere musicali siano motori di empatia: ci permettono di viaggiare senza spostarci in altre vite, epoche, anime. Sono anche robuste: possono sopportare il tuo multitasking intorno ad esse, inserendole nella tua vita reale. Quindi non pensate più se avete le “credenziali” giuste per diventare un aficionado di musica classica o se state ascoltando “bene”: fidatevi, l’unico criterio d’ingresso è avere orecchie.

Puoi ascoltarli mentre fai il pendolare; portarli con te durante una passeggiata; metterli in sottofondo mentre fai la colazione dei tuoi figli o fai la corsa della scuola; farne la tua colonna sonora per preparare la cena, versare un drink, mettere i piedi in alto, o fare il bucato, stirare, metterti in pari con le email, qualsiasi cosa tu abbia bisogno di fare nel momento in cui finalmente riesci a premere play. Credo che ci sia ben poco nella vita che questa musica non possa completare meravigliosamente. Questa è musica per cui vivere – per vivere la tua vita migliore.