Là e di nuovo indietro: Un viaggio epico al pianoforte

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Per diversi giorni ho suonato Soir di Prokofiev dall’Op.65, e quando sono arrivate le copie di recensione dei libri di AMEB Series 17 Piano, il primo libro che ho aperto – serendipitosamente – è stato Grade 6. Nella lista D c’era questo glorioso piccolo pezzo di Prokofiev. Un inizio di buon auspicio per recensire ho pensato.

Quello che mi piace di molti di questi pezzi della Serie 17 è la loro joie de vivre e il loro pianismo giocoso. Le opere più lente raggiungono un’eleganza spesso magnifica; c’è una sensibilità delicata nel repertorio e questo è un risultato lodevole e ponderato. Credo anche che questo sia un approccio sensato all’assemblaggio dei libri della Serie 17, poiché la maggior parte degli insegnanti userà questi pezzi per bambini e adolescenti, e l’immediatezza del repertorio è fondamentale. Vorrei aggiungere che, mentre alcuni dei repertori possono essere sconosciuti agli insegnanti, c’è qualcosa di meno complicato e molto più accessibile musicalmente e tecnicamente di quanto abbiamo visto per qualche tempo nelle pubblicazioni di pianoforte.

La facilità del repertorio dimostra un’accettazione del primo pianismo dai tempi dei figli di Bach fino a nuovi lavori australiani piuttosto fantasiosi. Sembra esserci un allontanamento da JS Bach e dalla densità dell’alto barocco tedesco, dallo Sturm und Drang di CPE Bach e da tutti i suoi conseguenti problemi di pratica esecutiva, verso il primo stile Galant che è intellettualmente e pianisticamente più ragionevole da raggiungere per gli studenti. Mentre c’è ancora un po’ di CPE Bach incluso, troviamo anche la musica di JC Bach rappresentata e questo è molto gradito.

Questo non significa che il barocco sia scarsamente rappresentato, semplicemente è rappresentato in modo diverso per includere opere che semplificano l’insegnamento delle pratiche esecutive. Anche l’editing riflette questo approccio. In generale l’editing è economico ma sufficiente a trarre deduzioni sullo stile da raggiungere. Allo stesso modo, all’ornamentazione è stato dato un trattamento ridotto; tuttavia, vorrei notare che a volte le realizzazioni date non sono necessariamente la scelta migliore e in alcuni casi non sono corrette. (Il grado 8 di Scarlatti è realizzato sopra la nota invece che sulla nota, che è un’idiosincrasia di Scarlatti). Indipendentemente da questo cavillo, è ragionevole fare a meno della confusione involontaria – lo studio serio dell’ornamentazione può avere luogo una volta che la tecnica è padroneggiata.

Le opere romantiche proposte sono una partenza abbastanza intraprendente dai soliti percorsi ben noti e ben battuti. Il repertorio moderno è sempre emozionante e tipicamente divertente sia da suonare che da ascoltare.

Indicizzazione e nomi

Questa può sembrare una cosa strana da notare, ma non date per scontato che un indice con solo ‘Bach’ significhi JS Bach. Ogni libro generalmente indicizza solo il cognome del compositore, tuttavia quando due o più (specialmente con i Bach) compositori con lo stesso cognome appaiono nello stesso volume, allora l’indicizzazione riflette anche le loro iniziali. Ho anche notato l’inclusività di genere di molte donne compositrici; i loro moniker includevano i loro secondi nomi e, sebbene interessante, non ho necessariamente capito perché fosse necessario.

Registrazioni e manuali per insegnanti

La dott.ssa Rita Crews ha fatto un eccellente lavoro di annotazione dei pezzi ad ogni livello. Il glossario e le definizioni sono eccellenti. Ammiro particolarmente le sue definizioni di Classico e Romantico, collocando queste epoche cronologicamente prima del solito. (Devo ammettere la mia ignoranza sui recenti manuali per insegnanti, e mi scuso se questo è qualcosa che è stato affrontato in precedenza). Le registrazioni di Peter de Jager e Caroline Almonte sono un ascolto essenziale per chi non ha familiarità con queste nuove opere.

Preliminare

I pezzi si concentrano su chiavi fino a un diesis o un bemolle ma introducono anche l’idea della scala pentatonica attraverso Salt and Pepper di Elissa Milne e il cromatismo attraverso Dripping Fairy di Sonny Chua. Questi due pezzi esplorano l’estensione viscerale della tastiera del pianoforte insieme al sempre affascinante Gnomes Marching di Miriam Hyde. Timing si concentra prepotentemente sulla comprensione della relazione tra croma, crotchet e minims. Salt and Pepper introduce il concetto di firma del tempo irregolare, mentre Scherzo di Brett McKern aggiunge varietà con i cambi di tempo.

La maggior parte dei pezzi sono progettati intorno a forme di base della mano conformi a facili schemi di accordi (cioè quelli come I, IV, V, V7 e le loro inversioni in movimento ravvicinato). Le articolazioni sono intonate in modo appropriato per gli studenti elementari.

Grado 1

I canoni di Jo Kotchie sono variati, abilmente composti e molto divertenti. Troviamo il repertorio pedagogico standard che passa bene da Preliminary. Ci sono alcuni pezzi davvero deliziosi in questo libro Grade, come Kanzonetta di Neefe.

Jennifer Trynes Puddles è un’importante inclusione per il suo uso di ottave saltellanti che richiedono un approccio a spalla sciolta e polso rilassato. Ho pensato che la diteggiatura delle terze nella barra di apertura, RH 1-3 potrebbe essere migliore come 2-4 per evitare involontarie torsioni del polso – un problema comune nei giovani pianisti.

Ghosts di Antonio Hopkins utilizza tasti silenziosamente premuti e pedali, notati come parentesi a questo livello, introducendo l’idea dei paesaggi sonori del pianoforte.

Forse il Grade 1 non è così avventuroso come il Preliminary o il repertorio del Grade 2, ma è comunque pieno di pezzi splendidamente scelti.

Grade 2

Le opere della lista A e B riflettono un certo conservatorismo intenzionale nell’affrontare una crescente consapevolezza di diversi stili e pezzi così come una graduale espansione delle necessità tecniche. Ciò che mi piace di queste scelte è la loro accessibilità; nessuna è troppo lunga o troppo ottusa per gli anni ancora elementari del pianoforte. C’è un senso di piacevolezza e facilità in queste opere che mi aspetterei essere una gioia da insegnare. La lista C si distingue per alcuni repertori davvero inventivi e ancora una volta con Stars and Galaxies di Kutnowski, troviamo un pezzo semplice che esplora ambiziosamente le qualità timbriche del pianoforte.

Il libro è già stato accolto con entusiasmo da almeno uno dei miei studenti – nessun sospiro, sbadiglio o scrollata di spalle quando gliel’ho suonato. Questo è un ottimo segno!

N.B Sonny Chua’s T-rex Hungry List C no 2 dovrebbe essere suonato un’ottava più in basso di come appare in questo libro. (Sonny mi informa che questo è stato un suo errore.)

Lista 3

Gli studi della lista A contengono alcuni vecchi favoriti così come alcune scelte più oscure come The Water Mill di Raichev. Forse la differenza più evidente dai gradi precedenti di questa serie è l’inclusione di movimenti di Sonatina nella Lista B. Sono ben scelti, offrendo abbastanza diversità sia musicalmente che tecnicamente per supervisionare lo sviluppo di una raffinata tecnica classica. Le firme chiave si sono spostate per esplorare i primi tasti bemolle.

La lista C si dimostra ancora una volta una delizia assoluta. Soldiers in the Distance di Benjamin potrebbe incarnare una narrazione per bambini di un’altra epoca, ma offre un intelligente angolo di sviluppo sull’arpeggio. A Closed World of Fine Feelings and Grand Design di Koehne potrebbe sembrare il nome di un’applicazione fotografica di Trey Ratcliff, ma è una deliziosa introduzione al gioco melodico interiore e ha un fascino riflessivo che piace a molti bambini. Foxtrot di Seiber è stato a lungo uno dei miei preferiti – gli insegnanti potrebbero anche non sapere che la sua raccolta ‘Leichte Tanze’ è arrangiata per duetto – ed è pieno di vitalità ritmica e interessanti giri cromatici che catturano l’era di Gatsby rendendolo sicuramente un favorito con gli adolescenti più giovani.

Grado 4

Come per i gradi precedenti, c’è un flusso senza soluzione di continuità nel repertorio del Grade 4. Per me, questo è un risultato importante. Gli studi della lista A e le opere classiche della lista B sono perfettamente adattate alla tecnica e alla musicalità in via di sviluppo di uno studente che si muove verso un livello intermedio di esecuzione. La musica è accessibile, sensibilmente scelta per riflettere non qualche oscuro punto musicale o intellettuale ma per divertirsi. I pezzi di Kerin Bailey e Chaminade della lista C ancora una volta inchiodano la sensibilità musicale così attraente per i giocatori più giovani, mentre i lavori di Casella e Shostakovich offrono sfide che avanzano e tuttavia mantengono un risultato realistico e raggiungibile.

Livello 5

Il livello 2 introduce la 3a Invenzione in 2 parti in Re maggiore di JS Bach. Non sono del tutto convinto del montaggio di questo che mostra semicrome raggruppate per barra sotto una legatura. Mi chiedo se insegnare queste legature troppo letteralmente impedirà la fluidità. La Source di Burgmuller introduce le piccole note della notazione della cadenza agli studenti. Questo può sembrare scoraggiante all’inizio ma il pezzo, come la maggior parte degli Études Op. 109 di Burgmuller, è un piacere. La Gigue di Tansman è un eccellente pastiche neo-barocco.

La lista B contiene opere di Diabelli, Haydn, Mozart e Dussek. Sono tutte opere eccellenti che evitano l’eccessiva lunghezza o complessità per una musicalità realistica a questo livello. Se dovessi nominare un pezzo che spicca in tutta la serie, sarebbe il Rondo di Dussek in questa lista: la sua eleganza e bellezza sono incomparabili.

Glier [sic], MacDowell, Wollenhaupt e de Séverac sono le scelte insolite per la Lista C – insolite ma molto gradite, specialmente la lilting Invocation à Schumann di quest’ultimo. La lista D nel frattempo esplode con l’avvincente Stalactite di Amanda Handel, una delle Storie di Ibert – A Giddy Girl – che purtroppo sembra essere stata in esilio per qualche tempo. Jewish Folksong – Dance di Sitsky è probabilmente il più diretto di questa lista.

I pezzi della Serie 17 Grado 5 rappresentano sicuramente una crescente sofisticazione tecnica e musicale, ma non così improvvisa da essere schiacciante. Un nuovo grado, se gli standard di quello precedente sono stati soddisfatti in modo completo, dovrebbe sembrare una progressione naturale, a condizione che il repertorio sia appropriato al compito. Sarei fiducioso che gli studenti si sentiranno abbastanza a loro agio nel passare dal livello 1 al livello 2 con queste opere.

Livello 6

L’elenco A include due pezzi di Bach e un vivace Heller Étude. L’elenco B fornisce diverse scelte classiche, introducendo un movimento di CPE Bach, Variazioni di Beethoven, e alcuni Haydn e Vořišek, quest’ultimo un pezzo incantevole e musicalmente accessibile. La lista C ha un Passepied di Delibes – un pezzo che credo sia una trascrizione e senza dubbio presagisce quello di Debussy dalla Suite Bergamasque. Altre opere di Grieg, Gade e Lyadov completano questa lista, ognuna di sole due pagine, ma concentrate in sfide musicali. La Lista D vince il plauso per tre eccellenti inclusioni di Ibert, Kats-Chernin (Cinema – questo è divertente!) e la splendida Soir di Prokofiev, che ho menzionato nel mio paragrafo iniziale.

C’è una ricca scelta in questo libro di Grade, scelta in modo sensato, tutta degna di uno sforzo.

Grade 7

Le scelte sono piuttosto audaci: un po’ di Couperin, un Étude per la mano sinistra di Hyde, un delizioso Allegro di JC Bach, e opere di Clara Schumann e Tchaikovsky. Non riuscirò mai a capire perché le opere di Tchaikovsky non siano più presenti nell’insegnamento del pianoforte australiano, perché ci sono alcuni pezzi veramente splendidi.

Grado 8

Ancora una volta, le ricchezze abbondano in questo libro Grade. A questo livello, diventa davvero una questione di gusto personale nel fare le scelte per uno studente. Non ho avuto problemi con uno studente di Grade 8 che ha scelto un programma da questo libro e si è sentito attratto da ciascuna delle sue scelte. È importante scegliere il repertorio con attenzione, dato che questi programmi più lunghi e impegnativi possono fare o rovinare il successo di uno studente.

Conclusione

La Serie 17 per pianoforte dell’AMEB raggiungerà, credo, lo status di Hall of Fame. Ci sono alcuni cavilli con alcune diteggiature e ornamenti qua e là, ma, come insegnante piuttosto che recensore, sono certo che gli obiettivi giusti sono stati raggiunti ad ogni livello e che c’è concordanza con gli obiettivi del Syllabus. La scelta di pezzi con un appeal immediato e la raggiungibilità tecnica e musicale è degna di nota. Forse questo è semplicemente un gusto sincrono con l’Editoriale di questa Serie.

Sono sicuro che molti insegnanti apprezzeranno questa serie. Sebbene io sia personalmente un devoto degli elenchi manuali e non mi dispiaccia andare più lontano alla ricerca di opere oscure, vorrei proporre con fiducia che molti insegnanti troveranno il repertorio autonomo e più che sufficiente a soddisfare le richieste di ogni grado anche senza riferimento alla ancora valida Serie 15 & 16 libri.

Originariamente pubblicato su Music and the Teacher, Journal of the Victorian Music Teachers’ Association, Estate 2014. Questa versione contiene correzioni e chiarimenti minori rispetto all’originale.