Il vincitore del premio Oscar Rami Malek sul ruolo di Freddie Mercury in Bohemian Rhapsody: Non sono un cantante e non so suonare il piano

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La star del nuovo biopic sui Queen Bohemian Rhapsody rivela le sfide del ruolo di una vita

Interpretare una rock star sullo schermo è una cosa. Interpretare Freddie Mercury? Questa è un’altra. Il defunto, grande cantante dei Queen ha già respinto grandi pretendenti come Sacha Baron Cohen e Ben Whishaw, sperando di interpretarlo. Invece, il compito è caduto su Rami Malek, la star 37enne del premiato dramma Mr. Robot. “Direi che è il ruolo di una vita”, ammette, seduto di fronte a me in un lussuoso hotel di Knightsbridge, con la sua giacca di pelle appoggiata casualmente accanto a lui.

Oggi rasato di fresco – nessun baffo alla Freddie in vista – la performance stellare di Malek nel conseguente bio Bohemian Rhapsody è ancora più notevole quando ci si rende conto che non aveva nessuna esperienza rilevante, a parte apparire in qualche musical alla scuola di teatro.

“Quando ho incontrato [i produttori del film] Graham King e Denis O’Sullivan per il ruolo, ho detto loro: ‘Sentite, non sono un cantante, non sono un pianista. Ci sono cose di Freddie che potrò darvi, ma sappiate che queste cose saranno difficili”.

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‘Ogni volta che pensavo di aver ottenuto qualcosa, arrivava un’altra sfida’

Certo, il suo impegno non è mai stato in dubbio. Un anno prima che il film venisse approvato, Malek ha iniziato a volare a Londra per prendere lezioni di canto e di pianoforte, a lavorare con un insegnante di dialetto e con la coreografa e allenatrice del movimento Polly Bennett. Ha studiato le ispirazioni di Mercury: Jimi Hendrix, David Bowie, Aretha Franklin e persino Liza Minnelli dell’era Cabaret.

“Anche quando tornavo a girare Mr. Robot, nel frattempo – se avevo del tempo libero – volavo fin qui e mi buttavo di nuovo dentro.”

Dallo studio di ogni filmato di concerto su cui ha potuto mettere le mani – “anche se è [di] qualche videocamera in Giappone” – all’avere una serie di ‘denti di Freddie’ fatti appositamente per emulare l’unico morso esagerato di Mercury, l’attenzione di Malek ai dettagli è stata totale. Quando il film è stato recentemente proiettato a Los Angeles, il brusio “lui vi farà tremare” era udibile.

“Se l’idea era quella di piantare saldamente Rami Malek tra i principali contendenti all’Oscar come miglior attore, allora la missione è stata compiuta”, ha scritto Deadline.

La dedizione folle di Malek alla parte è stata colossale. “Ogni volta che pensavo di aver ottenuto qualcosa”, sospira, “arrivava un’altra sfida”. Prendete il suonare il pianoforte. “È un pianista stupendo. Non molti pensano a lui in questo senso”. Iniziando ad imparare l’intro del brano che dà il titolo al film, Malek era determinato a non fingere con tagli alle mani di un altro pianista. “Ci sono stati momenti in cui ho pensato: ‘Questo non è il mio campo. Non credo che sarò in grado di fare questa parte”.

“Ci sono stati momenti in cui ho pensato, ‘Questa non è la mia borsa. Non credo che sarò in grado di fare questa parte”

La sua performance vocale, nel frattempo, è mescolata al cantante canadese Marc Martel. Ma se possiamo lasciare Malek fuori dai guai per il fatto di non possedere la gamma di cui godeva Freddie Mercury, egli cattura il carisma di quest’uomo sul palco, l’ostentazione giocosa e la pura ebbrezza in modo perfetto. Bohemian Rhapsody può essere la storia dei Queen, che culmina con l’esibizione seminale della band al Live Aid del 1985, ma è il film di Mercury, uno sguardo personale sul spesso sfuggente front-man.

“Oltre a immergermi ovviamente in ogni aspetto della mia vita, l’unico modo in cui pensavo di potermi avvicinare [a diventare Mercury] era quello di trovare una finestra nella sua anima come essere umano, piuttosto che come questo monolite dio del rock”, dice Malek. “Così ho iniziato a guardare gli aspetti della sua storia, la storia della sua vita, e il modo in cui un attore creerebbe qualsiasi personaggio: da dove viene questa persona? Qual è l’origine?”

Se c’era una via d’accesso per Malek, era nel riconoscere le somiglianze che condivideva con Mercury, che è nato a Zanzibar e ha studiato in un collegio in India prima di arrivare in Inghilterra. “I suoi anni dell’adolescenza, lui li chiama uno sconvolgimento dell’educazione. Essenzialmente, è un immigrato a Londra.”

Nato gemello – suo fratello Sami è più giovane di quattro minuti – Malek è stato cresciuto da genitori immigrati egiziani, che vivono nella zona di Sherman Oaks a Los Angeles.

Essere figlio di due immigrati lo ha legato immediatamente a Mercury? “Molto. Estremamente”, annuisce.

“Non avevo alcun dubbio che avremmo finito il film… È stato un ostacolo sulla strada, naturalmente”

“Sì. Guarda, da bambino non avrei mai pensato di avere una possibilità all’inferno di fare una cosa come quella che ho appena fatto. Mai in un milione di anni avrei potuto prevedere che il futuro me l’avrebbe fatto. Ma dentro di me l’ho fatto. Ho sperato. E potevo connettermi con quel senso di speranza e di possibilità che ha lui”.

Attendendo il liceo Notre Dame – Kirsten Dunst era l’anno sotto – Malek è stato benedetto da energie creative che doveva soddisfare. “Fin da piccolo ho capito che se mi avessi lasciato in una stanza da solo con dei giocattoli, avrei inventato qualcosa. La mia immaginazione si scatenava. Tiravo fuori delle forbici e facevo dei lavoretti. Ho sempre creato. Ora ho scoperto che mi piace molto dipingere. Così lo faccio se sto troppo tempo seduto in una roulotte”

I ruoli sono arrivati in TV in Gilmore Girls e al cinema, interpretando Pharoah Ahkmenrah nella trilogia di Night at the Museum. Ma per ogni alto, c’erano anche dei bassi. Fu tagliato fuori dal remake di Oldboy di Spike Lee – “un affare difficile”, gli disse il regista. Poi è arrivato il game-changer: Mr. Robot. Il ruolo dell’hacker paranoico Elliot Alderson gli è valso un Emmy come miglior attore protagonista e gli ha aperto le porte, anche a Bohemian Rhapsody. “Non avrei questo lavoro [senza di esso].”

Anche con tutti i suoi sforzi erculei per interpretare Mercury, il progetto è stato quasi silurato a causa del regista Bryan Singer, che è stato licenziato per assenze prolungate dal set. Singer ha poi dichiarato che era per occuparsi di un “genitore gravemente malato”, che aveva anche preso un pedaggio sulla sua stessa salute. Ma ci sono stati rapporti di scontri con Malek, “differenze artistiche”, come l’attore ha lasciato intendere. La produzione è stata interrotta per un certo periodo, fino a quando lo studio Twentieth Century Fox ha portato Dexter Fletcher per girare gli ultimi 16 giorni.

Prendendo chiaramente spunto dalla scuola di Freddie Mercury per essere intervistato, Malek devia le domande sul cambio Singer-Fletcher con vera maestria. “Ho fatto una mini-serie chiamata The Pacific – ho avuto un regista diverso ogni mese. Ho fatto la prima stagione di Mr. Robot – un regista diverso. Conoscevo il mio personaggio così bene che onestamente non è stato difficile.”

Era preoccupato che tutto il suo duro lavoro sarebbe andato sprecato? “Non avevo alcun dubbio che l’avremmo finito… è stato un ostacolo sulla strada, naturalmente”

Altre voci suggerivano che c’era un conflitto su come il film avrebbe ritratto la sessualità di Mercury. Nel film finito, molta attenzione è dedicata alla sua relazione con Mary Austin (interpretata da Lucy Boynton), sua convivente e, forse, sua unica vera amica quando, all’apice del successo dei Queen, Mercury era una figura solitaria circondata da seguaci. “Penso che nel film copriamo un periodo molto specifico della sua vita”, dice Malek. “È molto fedele alla sua relazione con Mary Austin.”

Per quanto riguarda il suo crescente interesse per gli uomini, il film ne fa solo un accenno; durante il tour, lo si vede dare un’occhiata a una potenziale avventura di una notte mentre è al telefono con Mary. Persino le leggendarie feste dei Queen, note per i loro eccessi baccanali, sembrano un po’ addomesticate (è un 12A, dopo tutto).

“Nel film copriamo un periodo molto specifico della sua vita. È molto fedele alla sua relazione con Mary Austin”

Se questo è più una celebrazione della musica dei Queen, il film almeno non nasconde il fatto che Mercury è morto di polmonite legata all’AIDS nel 1991, con una scena particolarmente commovente in cui informa i suoi compagni di band della sua malattia.

Malek ha poi girato Papillon, “una versione diversa” della storia della fuga dall’Isola del Diavolo precedentemente girata da Steve McQueen e Dustin Hoffman, che arriva nei cinema del Regno Unito a dicembre. Ha anche appena interpretato un gorilla, tramite motion-capture, in The Voyage of Doctor Doolittle, con Robert Downey Jr.

E ora si sta preparando per la stagione finale di Mr. Robot. “La quarta stagione richiede delle prove… che non ho mai fatto prima su Mr. Robot”, dice, mentre mi guida alla porta. Una nuova era, sembra, sta per sorgere per Rami Malek.