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In Todd Haynes’Dark Waters, Rob Bilott (Mark Ruffalo), un avvocato difensore aziendale che è appena diventato socio di uno degli studi più prestigiosi di Cincinnati, affronta un caso che alla fine lo mette contro il colosso chimico DuPont. Svolgendosi come un thriller teso, il film segue il percorso tortuoso di Bilott per scoprire una cospirazione di dimensioni industriali che mette in pericolo la vita di centinaia, se non migliaia, di abitanti del West Virginians. Basato sull’articolo di Nathaniel Rich del New York Times Magazine, “The Lawyer Who Became DuPont’s Worst Nightmare”, il film cattura sia l’avvincente indagine di Bilott per assicurare i colpevoli alla giustizia, sia i costi insostenibili che la sua ricerca comporta per coloro che lo amano, compresa sua moglie Sarah (Anne Hathaway). Per creare una colonna sonora che colpisca i ritmi di un thriller di denuncia e che scandagli le profondità emotive della storia reale, Haynes si è rivolto al compositore Marcelo Zarvos. Per quasi due decenni, Zarvos ha mostrato un vero talento nel trovare il suono perfetto per una storia particolare, dalle melodie lussureggianti di The Door in the Floor alle sonorità acustiche e sudamericane di Sin Nombre ai cupi spunti noir di Hollywoodland. Per Dark Waters, Zarvos traccia musicalmente il complesso viaggio emotivo di Bilott che passa dallo shock alla paura al dolore e infine alla speranza.

Con Dark Waters nelle sale il 22 novembre, ci siamo seduti con Zarvos per parlare di come ha collaborato con Haynes, del suo ineguagliabile assolo di pianoforte di nove minuti nella colonna sonora e del perché la storia dietro questo film è così importante da raccontare.

Il trailer ufficiale di Dark Waters

Come sei stato coinvolto nella colonna sonora di Dark Waters?

Conosco Todd Haynes da molto tempo e ho sempre amato i suoi film. Ci siamo incontrati socialmente a Los Angeles mentre stava girando il film. Aveva molta familiarità con la mia musica, dato che aveva spesso usato dei pezzi, specialmente alcuni della musica elettronica, come partiture temporanee nei suoi film precedenti. Per Dark Waters, cercava questa tensione a bassa tensione, qualcosa che fosse a cavallo tra emozione e suspense. È un thriller, ma è un thriller di Todd Haynes, quindi volevamo andare proprio al limite del genere in modo artistico. È così che è iniziata la conversazione. Da lì, è stato un treno molto veloce. Quando ho visto un montaggio del film prima di iniziare a lavorare, me ne sono innamorato. Il tema della giustizia ambientale mi sta molto a cuore.

Quale è stata la principale sfida creativa nella realizzazione della colonna sonora?

Il film nel suo insieme è una storia molto epica. La sfida è stata trovare l’equilibrio tra ciò che è in superficie e ciò che c’è sotto. La mia precedente esperienza di lavoro su film come The Door in the Floor e Sin Nombre è stata determinante per mostrarmi come far emergere ciò che non è evidente sullo schermo e fondarlo su emozioni reali. Non importa quanto sia eccitante e pericolosa la storia, c’è anche un elemento emotivo da far emergere. In questo film, ci sono tre spostamenti emotivi che trasformano la colonna sonora, dal primo atto, che è molto thriller; al secondo atto, che è molto più sui ritmi della sfida legale; alla terza parte, che si concentra sul costo umano, non solo su di lui ma anche sulla popolazione della cittadina del West Virginian. La sfida era come passare da un ritmo all’altro facendo comunque sentire la stessa partitura.

Che tipo di indicazioni ti ha dato Haynes sulla partitura?

L’approccio di Todd alla musica nei film è così complesso e sofisticato. Avendo già fatto diversi film incentrati sulla musica [come Velvet Goldmine e I’m Not There], ha un chiaro senso di ciò che vuole. A metà del film, c’è un pezzo per pianoforte solo di nove minuti, che Todd ci teneva molto a fare. Nel film, Rob fa finalmente una connessione chiave tra ciò che ha fatto DuPont e come sta influenzando le persone. Sono un pianista e un compositore, ma mettere giù una parte strumentale così lunga e solista era qualcosa di nuovo. E non mi era molto chiaro come avrebbe funzionato. Così Todd mi ha diretto come se fossi un attore. Mi ha ricordato di aver fatto la colonna sonora per The Door in the Floor. In una scena con Jeff Bridges che scappa da un’amante tradita (interpretata da Mimi Rogers), il regista Kip Williams voleva un grande spunto eroico, come se fosse una scena di Braveheart. Ricordo di aver pensato che non lo capisco proprio, ma gli darò quello che vuole. Quando alla fine si è realizzato, ho capito perfettamente quello che voleva.

Come funziona il lungo assolo di piano in Dark Waters?

La musica cattura il modo in cui tutte le idee sul caso si uniscono per Rob. L’attacco arriva subito dopo “Helicopters at Wilbur’s,”che è probabilmente la scena più rumorosa del film. Si passa dal momento più rumoroso a quello forse più tranquillo, con un solo pianoforte che suona. E il tono è molto improvvisato e rapsodico. Nella maggior parte dei film, si porterebbe l’orchestra per una scena come questa e si renderebbe tutto molto grandioso. Ma Todd voleva che il suono fosse molto singolare, sulla ricerca della verità da parte di un uomo. Il pianoforte è usato in tutta la colonna sonora come strumento principale. Anche quando non è da solo, aiuta a suggerire il concetto di singolarità, l’idea di una persona e di una mente che cerca di mettere insieme i pezzi.

Il compositore Marcelo Zarvos in studio.

Nella prima parte del film, la colonna sonora crea questo inquietante senso di presagio e paranoia, specialmente nella scena in cui Rob cerca di avviare la sua auto in un parcheggio vuoto.

Quella particolare scena nel parcheggio è forse il miglior esempio di come siamo stati in grado di spingere la sensazione che non sai se quello che stai vedendo è reale o no. Ma piuttosto che accentuare il pericolo nella scena, ho concentrato la musica su ciò che stava passando nella mente di Rob. La sua paranoia è legata alle sue emozioni e al suo senso di essere un uomo di famiglia. Man mano che la musica cresce, invece di diventare solo un giro thriller, diventa sempre più emotiva. All’inizio, Todd ha detto: “Ogni volta che la musica diventa troppo tesa, non dimentichiamo l’elemento umano”. Certo, è ancora un thriller, ma c’è un sottofondo di qualcosa di più grande per Rob.

Come hai lavorato con il sound design per amplificare quella sensazione emotiva/paranoica?

L’apertura del film—e in alcune altre scene—c’è un pesante elemento industriale nella colonna sonora che si mescola perfettamente con il sound design. Per la scena del parcheggio, il sound designer Leslie Schatz ha creato un sacco di strati per creare l’atmosfera del garage. Leslie è davvero magistrale nel creare questi elementi tonali che si fondono perfettamente con la colonna sonora. Durante tutta la post-produzione, abbiamo fatto un sacco di tira e molla tra lui che mi mandava delle tracce e io che gli mandavo delle tracce per ottenere il suono giusto.

Ci sono stati compositori precedenti il cui lavoro ti ha aiutato a realizzare questa colonna sonora?

Ci sono sempre compositori che amo, ma in questo caso ci siamo rivolti più ai film che alla musica. Todd voleva davvero che guardassi i classici del genere “whistle-blower” degli anni ’70. Abbiamo parlato molto di All the President’s Men, The China Syndrome, e poi, come esempio successivo, The Insider.

Come hai ottenuto il suono profondo e represso della colonna sonora?

Dall’inizio, Tood era chiaro che voleva che il suono fosse pesantemente elaborato. A parte quel lungo pezzo per pianoforte, tutta la musica, tutti gli archi e gli strumenti, sono pesantemente elaborati. Voleva che la musica non sembrasse mai completamente organica. Molte tracce hanno molti pad ed elettronica che sono raddoppiati, ma non nel senso di aumentare la partitura. La base della partitura è elettronica, e gli archi dal vivo sono raddoppiati per farli diventare una terza cosa che non è né organica né elettronica. Gran parte del lavoro di pianoforte include molti echi, ritardi e suoni glitch per evidenziare questa idea dell’organico influenzato da qualcosa di chimico. Questa sensazione di qualcosa di chimico che corrode il suono degli strumenti diventa un’analogia auditiva con ciò che accade nel film. Allo stesso modo, c’è molto looping, perché ogni volta che una nota viene messa in loop, viene degenerata un po’ di più. Si ha ancora il suono originale ma ad ogni ripetizione diventa più granuloso e degradato.

Todd Haynes dirige Mark Ruffalo sul set di Dark Waters.

Mentre gran parte della colonna sonora sottolinea che il film è un thriller, come hai usato la musica per ricordare al pubblico il disastro ecologico al centro della storia?

Musicalmente parlando, questa è stata la spinta della parte finale della colonna sonora. L’ultimo terzo del film diventa progressivamente più incentrato sull’evidenziare il costo umano di queste persone. Come tale, la musica nell’ultimo terzo diventa più emotiva e credo più umana. Abbiamo permesso alla musica di colpire una nota di vera tristezza. Quel tono era nel film fin dall’inizio, ma nella prima parte era sotto la copertura dell’oscurità del genere thriller.

La strumentazione è cambiata nella terza parte?

Come la storia diventa più incentrata sulle persone e meno sulle tensioni del caso, la musica diventa più fluttuante e meno tesa. Nel primo atto, quando stiamo cercando di capire cosa sta succedendo, il tono è molto teso. Poi la musica ha una sorta di sensazione di gatto e topo nel procedimento legale. Alla fine, non si tratta più di chi è stato, ma del costo umano. La musica diventa più lenta e triste. Le tessiture diventano molto meno dissonanti e molto più elegiache quando il film raggiunge la sua conclusione.

Come vorrebbe che il pubblico reagisse al film?

Spero che provino indignazione per quello che è successo. Quando ho iniziato il progetto, non sapevo tutta la portata di ciò che è successo, ed è stato piuttosto straziante. L’altro punto è stato sottolineato da Rob, che noi come individui abbiamo bisogno di proteggerci. La gente ha il potere di unirsi e proteggersi a vicenda. Non sarà l’EPA o il governo o chiunque altro. Dobbiamo essere noi. Si può fare qualcosa, ma la gente deve unirsi con uno scopo comune.