Che cos’è la buona scrittura?

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Al Writing Center, ci viene spesso chiesto “Cosa rende una buona scrittura? ” o “Cosa rende qualcuno un buon scrittore? ” Gli istruttori si chiedono se si può davvero insegnare a scrivere a qualcuno e perché i loro studenti non sanno già scrivere. Per cominciare a capire cosa rende la scrittura, e gli scrittori, “buoni,”dobbiamo porci la domanda più grande “Cos’è la scrittura?”

E’ facile essere d’accordo sulla definizione di scrittura se la limitiamo a qualcosa come “mettere la penna sulla carta” o “scrivere idee in un computer.” Ma se guardiamo più da vicino gli elementi dell’atto di scrivere, la definizione prende vita. I seguenti paragrafi potrebbero spingerti a pensare a come la scrittura avviene per i tuoi studenti e per te.

Scrivere è una risposta

Scriviamo perché stiamo reagendo a qualcuno o qualcosa. Mentre la scrittura può sembrare un atto isolato e individuale – solo tu e il computer o il blocco di carta – è davvero un atto sociale, un modo in cui rispondiamo alle persone e al mondo intorno a noi. La scrittura avviene in contesti specifici, spesso prescritti. Non stiamo solo scrivendo – stiamo sempre scrivendo a un pubblico per qualche scopo particolare. Quando scriviamo, lo facciamo perché vogliamo, abbiamo bisogno, o ci è stato richiesto di creare uno spazio fisso perché qualcuno riceva e reagisca alle nostre idee. Comprendere questo contesto sociale o retorico – chi possono essere i nostri lettori, perché vogliono leggere le nostre idee, quando e dove leggeranno, come potrebbero vederci come scrittori – governa alcune delle scelte che facciamo. Il contesto di scrittura richiede agli scrittori di avere un senso delle aspettative del lettore e una consapevolezza delle convenzioni per un particolare pezzo di scrittura. Il contesto del pezzo determina ulteriormente il tono appropriato, il livello di vocabolario, il tipo e il posizionamento delle prove, il genere e a volte anche la punteggiatura.

La scrittura è lineare

Per comunicare efficacemente, abbiamo bisogno di ordinare le nostre parole e idee sulla pagina in modi che abbiano senso per un lettore. Chiamiamo questo requisito in vari modi: “grammatica,” “logica,” o “flusso.” Mentre saremmo tutti d’accordo che l’organizzazione è importante, il processo di mettere in fila le idee è tutt’altro che semplice e non è sempre riconosciuto come “scrittura.” Noi assumiamo che se una persona ha delle idee, metterle sulla pagina è una semplice questione di registrazione, quando in realtà il processo è di solito più complicato. Come tutti abbiamo sperimentato, le nostre idee non nascono necessariamente in una forma lineare. Possiamo avere una dispersione di idee correlate, un’intuizione che qualcosa sembra vero, o qualche altro senso che un’idea è “giusta” prima di aver elaborato i dettagli. È spesso attraverso l’atto di scrivere che cominciamo a creare le relazioni logiche che sviluppano l’idea in qualcosa che qualcun altro può ricevere e forse trovare interessante. Il processo di mettere le idee in parole e organizzarle per un lettore ci aiuta a vedere, creare ed esplorare nuove connessioni. Quindi non solo uno scrittore ha bisogno di “avere” idee, ma lo scrittore deve anche metterle in forma lineare, “scriverle” per un lettore, in modo che quelle idee siano significative. Di conseguenza, quando scriviamo, spesso cerchiamo di inserire immediatamente le nostre scelte in strutture lineari (che possono adattarsi o meno alle nostre abitudini mentali).

La scrittura è ricorsiva

Mentre scriviamo, riscriviamo costantemente. A volte lo facciamo inconsciamente, mentre ci destreggiamo tra le parole, poi scegliamo, cancelliamo e scegliamo di nuovo. A volte facciamo questa riscrittura molto consapevolmente e coscienziosamente mentre rileggiamo un paragrafo o una pagina per chiarezza, coerenza, o semplicemente per vedere cosa abbiamo appena detto e decidere se ci piace. Dopo aver letto, riscriviamo le stesse frasi o idee per renderle più vicine alle nostre intenzioni o per raffinare le nostre scoperte attraverso il linguaggio. Il processo di scrivere e poi rivedere, cambiare e riscrivere è una parte naturale e importante del dare forma all’espressione per un pubblico previsto. Così, mentre cerchiamo di mettere le nostre parole e idee in una linea logica, stiamo anche girando in tondo e indietro e ancora una volta.

La scrittura è sia soggetto che oggetto

Apprezziamo la scrittura perché rivela le scelte personali che uno scrittore ha fatto e quindi rivela qualcosa delle sue abitudini mentali, la sua capacità di collegare e dare forma alle idee, e la sua capacità di trasformare o cambiare noi come lettori. Prendiamo la scrittura come prova di un soggetto o di una posizione soggettiva. Specialmente in un ambiente accademico, leggiamo il linguaggio scritto come espressione individuale (se più voci hanno informato o meno l’unica voce che privilegiamo sulla pagina), come una raffica da una mente individuale a un’altra. Detto questo, la scrittura serve anche come un oggetto per noi, un “pezzo” o un “foglio” la cui forma, dimensione e funzione sono determinate dal genere e dalle convenzioni. Anche se non pensiamo alla scrittura come alla tecnologia, essa è anche questo; ci permette di rimuovere le idee di una persona dai confini della sua testa e di fissare queste idee in un altro luogo, un luogo dove saranno valutate secondo standard, oggettivamente. Qui è dove il nostro senso di ciò che conta come “buona” scrittura si sviluppa. Abbiamo creato degli ideali oggettivi (anche se altamente contestualizzati) per la scrittura che includono misure di voce appropriata, vocabolario, prove e disposizione. Così, mentre la scrittura è molto personale, o soggettiva, crea uno spazio oggettivo, un luogo separato dall’individuo, e la misuriamo contro standard oggettivi derivati dal contesto. Crea spazio sia per l’individuo (il soggetto) che per l’idea (l’oggetto) per coesistere in modo che possiamo sia giudicare i meriti dell’individuo che esprime l’idea che contestare l’idea sulla pagina.

Scrivere è prendere decisioni

Può sembrare ovvio, ma per ottenere qualcosa sulla pagina, uno scrittore sceglie le parole, l’ordine delle parole nella frase, il raggruppamento delle frasi in paragrafi, e l’ordine dei paragrafi all’interno di un pezzo. Mentre c’è una normalità in questo – facciamo scelte o decisioni quasi inconsciamente su molte cose per tutto il giorno – con la scrittura, come tutti abbiamo sperimentato, tale processo decisionale può essere complesso, pieno di scoperte, disperazione, determinazione e scadenze. Prendere decisioni sulle parole e le idee può essere un’esperienza disordinata, affascinante e perplessa che spesso risulta in qualcosa di misterioso, qualcosa che lo scrittore potrebbe non essere sicuro che funzioni fino a quando non l’ha provato per un vero lettore.

Scrivere è un processo.

Contrastare il processo decisionale, la linearità, il contesto sociale, la soggettività e l’oggettività che costituiscono la scrittura è un processo che si svolge nel tempo e attraverso il linguaggio. Quando producono un pezzo di scrittura per un pubblico, gli scrittori esperti usano sistemi che hanno sviluppato. Ogni scrittore ha una combinazione idiosincratica di pensiero, pianificazione, redazione e revisione che significa “scrivere” qualcosa. Non importa come ognuno di noi descriva il proprio processo di scrittura (ad esempio, “Prima penso alla mia idea poi scarico i pensieri sul computer,” o “Faccio un abbozzo poi lavoro sulle frasi di argomento”), tutti noi (di solito inconsciamente) negoziamo la serie di scelte richieste in un contesto individuale e produciamo una bozza che comincia a catturare una rappresentazione delle nostre idee. Per la maggior parte delle persone, questa negoziazione include tentativi ed errori (questa parola o quella?), false partenze (iniziare con un esempio che poi si rivela fuorviante), contraddizioni (non posso dire X perché potrebbe mettere in discussione Y), ordinamento (quanto devo dire su questo?), dubbi su come l’idea sarà ricevuta, e soddisfazione quando pensano di aver superato questi ostacoli con successo. Per la maggior parte delle persone, questo processo avviene attraverso il linguaggio. In altre parole, usiamo le parole per scoprire cosa, come e perché crediamo. La ricerca supporta l’adagio “Non so cosa penso finché non leggo quello che ho detto.’”

Insieme questi elementi rendono la scrittura un atto interessante e impegnativo, ricco, complesso e prezioso. Cos’altro è la scrittura per te? Pensa a quello che manca alle definizioni discusse qui e come potresti completare la frase “Scrivere è come…” Dalla tua esperienza di scrittore, cos’altro della scrittura sembra essenziale? Come è collegato a ciò che apprezzi del processo di scrittura e dei pezzi finali che produci?

Per ulteriori informazioni sulla scrittura degli studenti o per parlare con qualcuno dei tuoi compiti di scrittura, contatta Kimberly Abels kabels@email.unc.edu al Writing Center.