Buone canzoni facili per pianoforte

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(Getty images)

Dicono che la gioventù è sprecata per i giovani, ma non è niente in confronto alle lezioni di pianoforte.

Quando guardo indietro alla mia giovane età e ricordo come ho lottato contro l’apprendimento dello strumento e quanto velocemente ho rinunciato, sono roso dalla rabbia. Perché, perché non mi sono esercitato quando ne avevo la possibilità? E perché mi ritrovo a trent’anni a subire la mortificazione di imparare di nuovo il pianoforte, l’indignazione di essere una schiappa in qualcosa che la mia me stessa di otto anni sapeva fare, la pura miseria della differenza tra come voglio che qualcosa suoni e quello che succede davvero quando suono?

L’unica consolazione che posso trarre da questo è che non sono solo. Nel mio programma BBC Radio 3 Breakfast sento spesso ascoltatori che dicono di aver rivisitato in età adulta gli strumenti a cui hanno rinunciato da bambini, e invariabilmente è la tastiera quella a cui ritornano. Il direttore del Guardian Alan Rusbridger ha recentemente scritto un bellissimo libro – Play It Again: An Amateur against the Impossible – che esplora l’anno trascorso a imparare la Ballata n. 1 di Chopin, a 56 anni. Ed è stato solo uno dei molti pianisti dilettanti di alto profilo, tra cui l’attore Simon Russell Beale e l’ex cancelliere dello scacchiere britannico, Ed Balls, che sono stati convinti ad affrontare le Kinderszenen (Scene d’infanzia) di Schumann dal vivo sul palco di un concerto a Londra l’anno scorso.

Glutoni per punizione?

Cosa c’è dietro questa tendenza, mi chiedo? Perché così tanti adulti altrimenti sani di mente si sottopongono ai rigori di scale e arpeggi quotidiani e si pongono la terrificante domanda se un cervello adulto sia ancora abbastanza plastico per imparare – e memorizzare – alcune delle musiche più complesse mai scritte?

“Si tratta di una passione irrefrenabile, non solo per la musica [ma] per la sfida”, sostiene Lucy Parham, l’importante concertista che ha insegnato a Rusbridger il suo Chopin. “E la sfida è costante: c’è sempre un pezzo più difficile, puoi sempre portarlo al livello successivo, non hai mai finito. Ma c’è anche il fatto che il pianoforte è tuo amico, è sempre lì. Questo diventa più importante man mano che si invecchia: ciò che si può esprimere attraverso di esso, in un linguaggio personale, diventa incredibilmente importante.”

Questo è certamente vero per l’attore e regista britannico Samuel West, che mi dice che recentemente si è comprato di nuovo un pianoforte “vero”, e ha iniziato a esercitarsi quotidianamente per la prima volta in 30 anni. “Da adulto sei molto più consapevole dei tuoi stati d’animo, quindi diventa molto più possibile usare la musica come un modo per esprimersi”, dice. “”Se ho un piccolo pezzo che posso suonare, posso ascoltarmi meglio, posso esprimermi meglio. Questa è interamente una funzione dell’essere più vecchio, e questa è una gioia.”

West, anche lui violoncellista dilettante, aveva nutrito il desiderio di padroneggiare l’aria delle Variazioni Goldberg di Bach da quando si ricordava. “Era qualcosa che sentivo di dover conoscere. È semplice, ma è abbastanza difficile e complesso da farmi andare avanti fino alla morte”. Considerate Glenn Gould: raramente registrava due volte lo stesso pezzo, ma notoriamente ha ri-registrato le Variazioni Goldberg quando era più vecchio, nonostante avesse avuto grandi consensi quando aveva ventitré anni. Non sentiva di aver detto abbastanza”

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West sarebbe il primo ad ammettere di non essere Glenn Gould. Non ha trovato il processo di apprendimento esasperante, visto quanto era fuori allenamento? “La cosa affascinante è quanto le mie mani ricordavano”, dice. “Quando sei piccolo impari più velocemente, le tue mani sono più abili, è semplicemente molto, molto più facile; da adulto, il timore che per tornare a qualsiasi tipo di forma di gara ci voglia un’eternità è un po’ deprimente. Ma ne vale la pena: Mi sono procurato un pezzo che avrei voluto imparare e me lo sono insegnato da solo ed è stato davvero soddisfacente. Anche se la mia diteggiatura faceva schifo”

Le chiavi della felicità

Una facile ricompensa per il pianista dilettante sta nel fatto che, a differenza del violino o del violoncello, la tastiera è percussiva. Mentre lo strumento ha certamente le sue sfide – circa 88 di queste dannate cose – almeno quando si batte un tasto, si sa quale nota suonerà. “Con il pianoforte puoi suonare piccole cose meravigliosamente perché non hai la sfida dell’accordatura”, sottolinea Parham. “Questo lo rende leggermente più fattibile, e intellettualmente alla gente piace molto. Quando impari da bambino lo fai perché, diciamo, tua madre ti fa andare a lezione di piano. Ma quando prendi la decisione consapevole di imparare da adulto, stai pagando con i tuoi soldi e il tuo tempo duramente guadagnati.”

Poi c’è quello che Parham chiama “l’elemento de-stressante”. Cita uno dei suoi studenti, un banchiere, che viaggia costantemente per il suo lavoro, ma sta imparando una sonata di Schubert diabolicamente difficile. “Invece di leggere infinite e-mail sull’aereo, ha scaricato la partitura sul suo iPad e la studia”, dice. “Lo adora”. Affascinati come siamo dalle presunte meraviglie della meditazione quotidiana ‘mindfulness’ – a quanto pare anche il campione di Wimbledon Novak Djokovic è un fan – è intrigante che Rusbridger descriva la pratica del pianoforte in termini simili. Le mattine in cui suona prima di andare in ufficio, nota una maggiore vivacità e concentrazione per il resto della giornata. “Con altre persone è lo yoga o una corsa o una raffica in palestra”, scrive. “Venti minuti al pianoforte hanno lo stesso effetto per me. Una volta che sono in banca, sono pronto per più o meno tutto ciò che la giornata mi può buttare addosso. Senza, le cose sono più difficili”

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Questo effetto magico percepito è fondato sulla scienza. Ray Dolan, uno dei tanti neuroscienziati con cui Rusbridger ha parlato nel tentativo di capire cosa stesse succedendo al suo cervello durante il suo anno chopiniano, spiega che ogni volta che Rusbridger suona il piano, il suo cervello si libera dalla “mente esplicita… iper-rappresentativa” del suo lavoro quotidiano. Questo ha dei vantaggi non solo per il suo cervello ma anche per il suo corpo. Passa i giorni di pianoforte più calmo; tutto ne beneficia.

Ma forse sopra ogni altra cosa, c’è la pura gioia di suonare. La mia decisione di tornare al pianoforte è stata ispirata in parte dalle cose belle che succedevano ogni volta che passavo davanti a uno dei pianoforti che l’artista di strada Luke Jerram ha piazzato in tutta New York come parte del suo progetto Play Me, I’m Yours, lanciato a Londra nel 2009 e così popolare che è stato poi diffuso nelle città di tutto il mondo. “Il pianoforte è una cosa così grande e comune, così grande per riunire le persone, anche se si può suonare solo la cosa più semplice”, dice Parham. “Mi rattrista che più persone non tornino a suonarlo da adulti per la semplice paura di non essere abbastanza bravi. Non penserebbero mai questo dello sport: la gente prende una racchetta da tennis o calcia un pallone da calcio anche se sa di non essere Andy Murray o David Beckham. Vorrei iniziare una campagna: fatelo e basta!”