“Far suonare bene i cattivi cantanti” al tocco di un pulsante

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imagesUn tempo in questo paese si cantava sempre. Intorno ai pianoforti. Sui portici. Nelle fabbriche e nei campi di cotone. Ma con l’avvento del suono registrato e la crescente professionalizzazione del fare musica alla fine del 19° e 20° secolo, la gente in gran parte si è allontanata dal cantare da sola per ascoltare passivamente altri con più esperienza — e sex appeal — farlo.
“Non è sorprendente che questo sia successo,” dice Prerna Gupta, il chief product officer di Smule, una società che sviluppa applicazioni per fare musica per dispositivi mobili, e l’ospite di questa settimana’edizione di VoiceBox. “Se puoi ascoltare tutta questa musica incredibile cantata dalle star, è più facile che crearla da solo, soprattutto se non sei particolarmente talentuoso. Ci si abitua a sentire i professionisti e ci si vergogna di più delle proprie capacità amatoriali.”

Nella mia intervista di VoiceBox con Prerna, discutiamo di come il nascente panorama delle app di musica vocale stia aiutando le persone a riscoprire un desiderio primordiale di usare la propria voce, ma con un taglio da 21° secolo. Non è necessario essere in grado di cantare bene o addirittura per niente per ottenere qualcosa dall’esperienza.

L’app LaDiDa, per esempio, permette agli utenti di cantare in modo stonato come vogliono nel loro dispositivo, e al tocco di un pulsante, l’app convertirà la voce grezza in una canzone prodotta completa di armonie e supporto strumentale.”LaDiDa fa suonare bene i cattivi cantanti,”Prerna ama dire. (Anche i cattivi cantanti devono avere un senso del tempo per usare LaDiDa, comunque. Se non riesci a mantenere il tempo selezionato mentre canti la tua canzone, l’accompagnamento è tutto fuori posto con il canto nel prodotto finale, come ho scoperto quando ho provato l’applicazione io stesso e non ho visto le icone del conto alla rovescia lampeggiare sullo schermo dell’iPhone che indicavano il tempo a cui dovevo cantare.

Un’altra app interessante è Songify, che prende qualsiasi testo parlato e lo converte in musica cantata. Intelligente. Si clicca un pulsante sull’interfaccia dell’iPhone, si pronunciano alcune parole, e quando si clicca un altro pulsante, il discorso diventa una canzone, di nuovo con una scelta di strumentali di supporto. Un limite di questa tecnologia, anche se brillante, è che non è abbastanza avanzata per mantenere la qualità della voce dell’utente. L’output suona abbastanza sottile e processato.

Ecco una clip che mostra la tecnologia in azione.

Una terza app che mi piace molto è Sing! che permette agli utenti di invitare altri utenti ad unirsi a cantare una canzone come un ensemble. È una sorta di esperienza di karaoke di gruppo a distanza. Prerna mi racconta di come Sing! sia stato usato in modo piuttosto commovente nel 2011 da qualcuno che voleva mostrare solidarietà per la sofferenza delle persone in seguito allo tsunami e al terremoto in Giappone. Questo utente ha lanciato un appello su Sing! chiedendo alla gente di unirsi a lei per cantare Bill Withers’ “Lean On Me.” Più di mille persone hanno risposto al suo appello. Roba potente.

Ecco una clip da YouTube che mostra come due persone che vivono ai lati opposti del mondo possono usare l’applicazione Sing! per cantare insieme.

Potrei continuare all’infinito. Ci sono così tante app interessanti là fuori per la voce. Anche se sono stato a lungo un fan di app come Soundhound e iPitchPipe, parlare con Prerna ha davvero ampliato i miei orizzonti.

Naturalmente, c’è una lunga strada da percorrere con la tecnologia, soprattutto in termini di estensione della gamma di opzioni armoniche, di genere musicale e strumentale per gli accompagnamenti, e mantenendo la qualità individuale unica della voce dell’utente. C’è anche la questione di se e come queste applicazioni possono essere utili alle persone che già cantano e lo fanno bene. Come possono le app incoraggiare e premiare il virtuosismo?

Ma nel mio mondo, ogni risorsa che incoraggia le persone a cantare — e soprattutto a cantare insieme — è una buona cosa.

Per saperne di più sul programma VoiceBox sulle app di musica vocale mobile, che si lancia venerdì 25 gennaio 2013, clicca qui.