8 canzoni più antiche del mondo

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La musica si trova in ogni cultura del mondo ed esiste da almeno 55.000 anni. Anche se le composizioni musicali possono essere esistite così indietro nella storia umana, le prime canzoni scritte risalgono solo a più di 3.000 anni fa. La maggior parte delle canzoni conosciute provengono dal primo al quarto secolo d.C. ed erano inni religiosi. Molti di questi primi inni cristiani sono ancora usati dalla Chiesa oggi. I ricercatori hanno passato del tempo a mettere insieme queste canzoni e le registrazioni di tutte le canzoni di questa lista esistono e possono essere ascoltate online.

8. Sumer è Icumen In

Anno di creazione: metà del 13° secolo CE
Paese di origine: Inghilterra
Scritto da: Sconosciuto, forse W. de Wycombe

 Sumer Is Icumen In

fonte della foto: Wikimedia Commons

Anche se il titolo di “Sumer Is Icumen In” (chiamata anche Summer Cannon o Cuckoo Song) può non sembrare un inglese moderno, la canzone è considerata la più antica canzone inglese esistente. La canzone risale all’Inghilterra medievale nella metà del XIII secolo e fu scritta nel dialetto del Wessex dell’inglese medio. Ha una melodia vivace e un testo che celebra l’inizio dell’estate. Oltre ad essere una canzone divertente sull’estate, la canzone contiene il più antico uso registrato della parola “fart.

Il primo manoscritto conosciuto della canzone è stato trovato nell’Abbazia di Reading ed è attualmente di proprietà della British Library. La canzone è una parte importante della storia inglese e ne sono state registrate diverse interpretazioni. È stata anche presentata nel film del 1973 The Wicker Man.

7. Te Deum

Anno di creazione: 387 CE
Paese di origine: Impero Romano
Scritto da: Tradizionalmente attribuito a Sant’Ambrogio e Sant’Agostino; potrebbe anche essere Sant’Ilario o San Niceta

Te Deum

fonte della foto: Wikimedia Commons

Te Deum, chiamato anche Canto della Chiesa e Inno Ambrosiano, è uno dei primi canti di lode cristiani. L’inno fu scritto molto probabilmente da Sant’Ambrogio e Sant’Agostino nel 387 d.C., per celebrare il battesimo di Agostino.

Te Deum è ancora regolarmente usato dalla Chiesa Cattolica Romana, dalla Chiesa Anglicana, dalla Chiesa Metodista, così come da alcune Chiese Luterane. È tipicamente usato nell’Ufficio delle Letture nella Liturgia delle Ore e durante benedizioni speciali come l’elezione di un papa, la consacrazione di un vescovo e la canonizzazione di un santo. L’inno può anche essere usato come parte di una breve cerimonia religiosa separata per rendere grazie.

6. Che tutta la carne mortale faccia silenzio

Anno di creazione: c. IV secolo CE
Paese di origine: Grecia
Scritto da: Sconosciuto; arrangiamento moderno di Ralph Vaughn Williams

Let All Mortal Flesh Keep Silence

fonte della foto: Wikimedia Commons

Let All Mortal Flesh Keep Silence è un altro inno greco paleocristiano che viene usato ancora oggi. L’inno fu originariamente scritto per l’Offertorio della Divina Liturgia di San Giacomo, che è la più antica forma completa della Divina Liturgia ancora esistente.

L’arrangiamento moderno dell’inno fu creato da Ralph Vaughn Williams. Ha usato una traduzione delle parole greche originali di Gerard Moultrie e le ha abbinate alla melodia popolare medievale francese “Picardy”. Questa versione dell’inno divenne alla fine popolare tra altre congregazioni cristiane in tutto il mondo.

5. Phos Hilaron (Lumen Hilare)

Anno di creazione: fine del 3° o inizio del 4° secolo CE
Paese di origine: Grecia
Scritto da: Sconosciuto – potrebbe essere stato composto da San Basilio il Grande

Phos Hilaron (Lumen Hilare)

fonte della foto: Wikimedia Commons

Il Phos Hilaron, che oggi è spesso chiamato Lumem Hilare, è considerato uno dei primi inni cristiani greci. È il più antico inno completo che è ancora ampiamente usato dalla Chiesa oggi. L’inno fu documentato per la prima volta nelle Costituzioni Apostoliche, che furono scritte verso la fine del III secolo o all’inizio del IV secolo d.C.

San Basilio il Grande, che visse tra il 329 e il 379 d.C., disse che il Phos Hilaron era già considerato un vecchio inno ai suoi tempi. Anche se non si sa molto sulle esatte origini del Phos Hilaron, alcune persone credono che San Basilio possa aver composto la canzone. Oggi, questo inno viene solitamente cantato accendendo le lampade la sera, ed è per questo che la canzone è conosciuta come “Inno dell’accensione delle lampade”.

4. Inno di Oxyrhynchus

Anno di creazione: fine del III secolo d.C.
Paese di origine: Oxyrhynchus, Egitto
Scritto da: Sconosciuto

Inno di Ossirinco

fonte della foto: Wikimedia Commons

L’inno di Oxyrhynchus è il più antico inno greco cristiano conosciuto che contiene sia un testo che una melodia. È stato trovato sul Papiro 1786 dei papiri di Ossirinco (migliaia di antichi manoscritti scoperti a Ossirinco, in Egitto) nel 1918. L’inno risale a circa la fine del III secolo d.C. ed è stato scritto in notazione vocale greca.

Anche se si crede che l’inno sia stato usato nel culto greco cristiano, non attinge alla Bibbia o a passi biblici. Il testo dell’inno fa riferimento alla lode alla Santa Trinità. L’inno esiste solo come un piccolo frammento, ma ci sono registrazioni moderne della canzone.

3. Epitaffio di Seikilos

Anno di creazione: c.100 CE
Paese di origine: Antica città greca di Tralles (odierna Turchia)
Scritto da: Seikilos – forse a sua moglie Euterpe

Seikilos Epitap

fonte della foto: Wikimedia Commons

Anche se ci sono pezzi di musica più vecchi del Seikilos Epitaph, è la più antica canzone completa mai trovata. Il testo e la melodia della canzone sono completi e sono stati trovati incisi su una stele funeraria. La data della canzone varia tra il 200 a.C. e il 100 d.C., ma il primo secolo è la data più accettata.

La breve canzone potrebbe essere stata scritta da un uomo di nome Seikilos come dedica a sua moglie Euterpe o alla Musa della musica. Poiché l’iscrizione sulla stele è chiara, i ricercatori non hanno avuto problemi a ricostruire la melodia o il testo della canzone. L’Epitaffio è stato scoperto per la prima volta nel 1883 e ha cambiato proprietà diverse volte; attualmente è esposto al Museo Nazionale di Danimarca.

2. Inni Delfici

Anno di creazione: c.128 a.C. (il primo inno potrebbe essere stato scritto nel 138 a.C.)
Paese di origine: Antica Grecia
Scritto da: Inno Delfico di Athénaios Athenaíou; Secondo Inno Delfico di Limenios

Inni Delfici

fonte della foto: Wikimedia Commons

Gli Inni di Delfi sono due composizioni musicali dell’antica Grecia che risalgono al 128 a.C. circa. Dopo che gli inni furono scoperti per la prima volta nel 1893, il Primo Inno fu datato al 138 a.C. Tuttavia, la ricerca moderna suggerisce che entrambi gli inni furono scritti intorno allo stesso tempo nel 128 a.C. per una performance alla Pythaides ateniese. Entrambi i canti furono scritti per la divinità greca antica Apollo.

Il Primo Inno usa la notazione vocale, mentre il Secondo Inno usa la notazione strumentale. Sfortunatamente, entrambi i canti sono incompleti, ma i musicologi hanno fatto del loro meglio per mettere insieme i frammenti. Esistono diverse registrazioni moderne di entrambi gli inni.

1. Inno Hurriano a Nikkal

Anno creato: 1400 a.C. circa
Paese d’origine: Antica città amorita-canaanita di Ugarit (odierna Siria settentrionale)
Scritto da: Ignoto

L’inno hurriano a Nikkal, chiamato anche inno di culto hurriano o h.6, è considerato il più antico canto del mondo. La canzone fa parte di circa 36 inni scritti in cuneiforme su tavolette di argilla scoperte nell’antica città di Ugarit.

La tavoletta h.6 è la più completa della collezione e il testo della canzone è un’ode a Nikkal, una dea semitica dei frutteti. La tavoletta contiene anche le istruzioni per il cantante di essere accompagnato da un tipo di arpa chiamata sammûm.