10 segni rivelatori di un mix amatoriale (e come far suonare il tuo da professionista)

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Meglio del 2020: Hai provato di tutto ma non suona bene. L’aiuto è a portata di mano.

Mix amatoriale

Hai passato ore a mixare il tuo brano nuovo di zecca, ma per quanto tu possa armeggiare, ancora non regge il confronto con le tue uscite preferite.

Hai provato di tutto – hai rinforzato il basso, inzuppato il tutto di effetti, aggiunto altre parti (e rimosso di nuovo), e persino alzato il volume – ma semplicemente non suona bene.

Allora, cosa si può fare? Beh, è probabile che da qualche parte lungo la strada tu abbia commesso uno di una manciata di peccati di produzione comuni di cui tutti i produttori in erba sono caduti preda ad un certo punto.

Fare musica è spesso un’esperienza piuttosto solitaria e personale – stai componendo nella tua camera da letto, divertendoti tranquillamente (o rumorosamente) e andando avanti con il tuo sogno. Ma questo significa anche che sei troppo vicino al progetto.

Per ottenere una grande traccia finita è necessario fare un passo indietro e ascoltare con orecchie obiettive – e vale la pena assicurarsi di avere un set decente di monitor da studio. Puoi valutare l’intera dinamica e le gamme di frequenza dei tuoi mix e l’interazione di tutte le parti musicali solo se puoi sentirle correttamente.

Per ottenere una grande traccia finita è necessario fare un passo indietro e ascoltare con orecchie obiettive.

Un buon set di monitor dovrebbe avere la risposta in frequenza più piatta possibile, in modo che la musica non sia colorata. Per esempio, se i tuoi altoparlanti sono troppo bassi, sottocompenserai i bassi mentre mixi, e i tuoi sforzi suoneranno metallici su qualsiasi altro sistema.

Generalmente, non dovresti usare le cuffie per il monitoraggio durante il missaggio, a meno che tu non sappia davvero cosa stai facendo o la tua stanza sia incredibilmente brutta. Dovresti anche ascoltare il tuo mix quasi finito su quanti più sistemi possibili; più sistemi provi più discrepanze trovi.

Prova anche a pensare a come ti piacerebbe suonare. Puoi imparare molto dall’A/B della tua musica con un artista o un genere che hai in mente quando componi.

Considera il ritmo, la produzione complessiva e l’equalizzazione. Hai compresso troppo? La tua traccia è troppo lunga? Solo valutando accanto a un’offerta commerciale puoi giudicare se sei veramente all’altezza dei migliori.

Ascolta e impara

Ovviamente, è anche importante ottenere un feedback dagli altri, ma ottenere un feedback di valore può essere difficile. Così come fare musica è molto personale, lo sono anche i gusti e le antipatie dei singoli ascoltatori.

La soluzione è ascoltare un gruppo di persone che sanno di cosa stanno parlando! Attingendo a molti anni di esperienza nel mixaggio e nella produzione di musica e, soprattutto, ascoltando i demo dei lettori, gli artisti appena firmati e le uscite commerciali, i nostri esperti hanno identificato i 10 errori più comuni commessi dai produttori in erba.

La nostra lista contiene tutto, da ciò che è ovvio a ciò che non è così evidente, dal buttare troppo in un arrangiamento al fare le cose troppo forti, e anche – sì, lo intendiamo davvero – fare tutto troppo perfetto!

Perciò, tieni a mente questi punti la prossima volta che stai lavorando a un mix, e i tuoi incubi di produzione potrebbero presto finire.

1. Suona troppo stretto

Uno dei problemi più comuni con i mix si verifica quando succede troppo in una qualsiasi parte del piano musicale (o per vederla in un altro modo, non abbastanza). Prova a pensare alla musica in tre dimensioni, e prima, controlla la larghezza.

I grandi mix si diffondono come una calda coperta audio su tutto lo spettro stereo. I mix scadenti gettano tutto in uno stretto fascio di audio dritto nei vostri timpani.

Con questo in mente, assicurati di fare buon uso dei tuoi ‘umili’ strumenti di panning. Esegui il panning di certe parti agli estremi: effetti inusuali, rumori percussivi e pad vanno a sinistra e a destra; le voci di accompagnamento possono arrivare più all’interno; la voce principale e il basso di solito stanno meglio al centro.

Ma mentre ci sono delle regole qui, non pensare di non poterle infrangere. Assicuratevi solo che il mix finito si posizioni su tutta la larghezza dello spettro piuttosto che in una parte. Se fai una panoramica di tutto in una sola zona, i tuoi ascoltatori penseranno semplicemente che uno dei loro altoparlanti o delle loro cuffie stia suonando al massimo.

2. Problemi di frequenza

Quindi, questa era la larghezza – ora pensa alla profondità. Non c’è niente di peggio di una traccia che è stata mixata in modo tale che l’intera cosa ti toglie la testa con tutte le parti che suonano come se stessero suonando attraverso una lattina.

Questo è di solito un segno di monitor terribili usati in fase di mixaggio – i monitor grandi ti permettono di sentire l’intera gamma di frequenze del tuo mix. Una semplice regola empirica è quella di tenere separati gli strumenti della stessa frequenza, come i bambini cattivi, in modo da evitare che si scontrino e lottino l’uno con l’altro per l’attenzione.

Un buon posto dove colpire per primo è la parte bassa, o basso. La maggior parte dei generi musicali sono guidati da qualche forma di basso (nel rock è il basso della chitarra, per esempio, e nella musica elettronica è il basso del sintetizzatore), quindi assicurati che il tuo mix abbia un qualche elemento di fascia bassa a cui appendere. Da lì, distribuisci tutto verso l’alto e attraverso la gamma di frequenze e non avere troppo in una sola area dello spettro.

3. Troppo disordine

I computer hanno messo un potere musicale incalcolabile a portata di mano, ma questo non significa che dobbiamo riempire 256 tracce ogni volta che componiamo un nuovo brano. Infatti, molti grandi pezzi di musica usano arrangiamenti spartani con pochi suoni e strumenti ben registrati.

Prendiamo ad esempio il famoso metodo di produzione “wall of sound” di Phil Spector negli anni ’60: il nome potrebbe far pensare che ci sia stato buttato dentro tutto e il lavello della cucina, ma in realtà si trattava solo di suoni ben registrati, distinti e grandi.

Abbiamo già sottolineato che è importante avere una buona diffusione sia nella gamma di frequenze che nell’immagine stereo. Ma il decluttering può essere fatto anche altrove nel tuo mix, semplicemente rimuovendo parti dall’arrangiamento.

Alcune delle migliori canzoni pop presentano una voce, una chitarra e nient’altro, mentre alcuni brani dance classici presentano principalmente una drum machine, una bassline e una voce. Quindi sii spietato – puoi aumentare il tuo impatto diminuendo i suoni.

4. I suoni sbagliati

A volte le tracce non suonano bene perché le parti che le compongono non fanno un tutt’uno. Questo può essere causato dall’uso di suoni che semplicemente non si adattano – gli ottoni del synth usati al posto di una parte reale, o un campione con un tempo o una tonalità leggermente sbagliati, per esempio.

Può anche essere dovuto all’uso di preset dal suono noioso, troppi effetti o applicati in modo non corretto, o campioni registrati in modo approssimativo. Non fraintendete quest’ultimo punto, perché l’audio grezzo e lo-fi può suonare fantastico nel giusto contesto. Si tratta solo di ottenere i suoni giusti per la traccia.

Il mix è anche estremamente importante qui. Naturalmente, vuoi che alcuni suoni risaltino – gli hook, le voci principali e così via – ma può essere stridente quando altri suoni che compongono l’arrangiamento sono mixati così male che finiscono per prendere il sopravvento (abbiamo sentito loop di percussioni metalliche che ti staccano la testa, e sub-bassi che ti fanno saltare i coni degli altoparlanti… potremmo continuare all’infinito).

5. Dov’è il gancio?

A rischio di dire un’ovvietà, uno dei problemi principali del tuo demo medio è che è proprio questo: mediocre. Manca quel certo qualcosa che cattura l’orecchio dell’ascoltatore e fa sì che la traccia si distingua dalla massa.

E siccome quella folla sta diventando sempre più, beh, affollata, dato che sempre più persone scoprono le gioie della creazione di musica in casa, al giorno d’oggi ogni brano degno di nota ha bisogno di un qualche tipo di gancio che lo renda immediatamente visibile e durevolmente memorabile.

Un grande gancio può potenzialmente essere praticamente qualsiasi cosa – può consistere in un suono o una parte di basso, una melodia, un effetto o un trucco vocale. Infatti, troverete che le migliori canzoni pop – pensate a Can’t Get You Out Of My Head di Kylie, per esempio – hanno tutte queste caratteristiche!

Molto spesso, però, ne basta uno solo – un effetto o un riff stupefacente che fa venire voglia all’ascoltatore di riascoltarlo non appena il brano è finito, e lo fa canticchiare per il resto della giornata. Fate bene questo e avrete vinto metà della battaglia.

6. La sensazione sbagliata

Per ottenere il giusto “feeling” in una traccia è probabilmente la considerazione più importante quando si compone e si mixa.

Sbagliare il groove distruggerà il cuore e l’anima di una traccia dance, e anche un pezzo di musica ambient, senza groove, ha bisogno di avere feeling. Parte della produzione di grandi brani è catturare il feeling e migliorare il groove.

Alcune cose sono davvero ovvie: se vuoi una traccia da club, un modesto tempo di 120 bpm e un kick in 4/4 saranno un buon punto di partenza. Se vuoi qualcosa di più rilassato, rallenta le cose e aggiungi un po’ di swing.

Oltre a questo, ci sono miriadi di tecniche sottili che puoi usare per definire i tuoi beat e farli combaciare con l’atmosfera generale del tuo brano. Imparale e applicale.

I beat definiscono il tuo groove, ma devi essere consapevole che possono anche distruggerlo. Infila un ritmo rigido di 4/4 in un brano soul o hip-hop, per esempio, e potresti ritrovarti con un vero casino.

7. Pigrizia

Mentre i suoni e i trucchi collaudati nel tempo hanno il loro posto e a volte possono essere esattamente ciò di cui una traccia ha bisogno, molti produttori prendono in prestito sconsideratamente i pezzi più ovvi di un genere e li buttano dentro volenti o nolenti. I clichés possono far suonare un brano molto mediocre, quindi pensa con i tuoi piedi.

Questo consiglio si estende a come usi la tua DAW. Attenti a buttare qualcosa in un arrangiamento semplicemente perché ci sta, o a lasciare che il vostro software allunghi automaticamente una parte al tempo giusto solo perché potete farlo.

E poi, naturalmente, abbiamo i preset di synth – sì, possono suonare benissimo, ma se stai usando un preset perché suona fuori dal mondo, puoi scommettere che sarà immediatamente riconoscibile da chiunque altro possieda quel synth, e che scuoterà la testa con disapprovazione. Questo tipo di snobismo da preset è sbagliato in molti modi – i preset sono creati per essere usati, dopo tutto – ma più un suono è ‘fuori dal mondo’, più ovvia sarà la sua fonte, quindi almeno modificatelo un po’ per renderlo vostro.

8. La vera roba ovvia

Non ci sono davvero scuse per l’intonazione scorretta, ma le voci fuori tono, le melodie che stonano e le correzioni di tono involontariamente ovvie sono ancora demoni comuni del demo che ci fanno semplicemente arrabbiare. A tutti i colpevoli diciamo: ci sono due lembi di cartilagine ai lati della vostra testa chiamati “orecchie” – usateli!

Secondo nella nostra lista di bug evidenti è il sibilo. Questo era un problema fin troppo comune nei primi tempi in cui l’analogico incontrava il digitale, ma se stai lavorando esclusivamente all’interno della scatola senza che entri nulla, non dovresti davvero sperimentarlo, e nemmeno i tuoi ascoltatori.

Se stai registrando voci, chitarre o altri strumenti dal vivo, prendi dei provvedimenti – sia di tipo preventivo che correttivo – per eliminare il rumore estraneo.

E infine, il master mix stereo che i clip non mancano mai di stupirci e farci infuriare in egual misura, con molte tracce altrimenti sorprendenti che vengono rovinate perché il produttore pensa che più forte sia meglio. Di più su questo dopo…

9. Troppo forte

Abbiamo già menzionato la larghezza e la profondità come due delle tre dimensioni musicali da considerare, quindi passiamo alla terza: l’altezza, o per usare il termine corretto, la gamma dinamica. Questo è il rapporto tra i suoni più tranquilli e quelli più forti nel mix.

La tendenza generale nella produzione musicale negli ultimi due decenni è stata quella di rendere i master mix sempre più forti usando compressori e limitatori per ‘schiacciare’ la gamma dinamica, sia delle singole parti che dell’intero mix. Come risultato, abbiamo tutti sperimentato la sovracompressione.

Sai come ci si sente: stai felicemente ascoltando un brano classico sul tuo telefono in modalità shuffle e poi improvvisamente arriva qualcosa di un paio di decenni dopo che ti fa saltare le orecchie.

Mentre queste tecniche una volta funzionavano per far risaltare i brani, ora sono diventate così onnipresenti ed estreme che stanno avendo l’effetto opposto. Oggi c’è un movimento in continua crescita per invertire questa tendenza, e noi lo sosteniamo.

10. È troppo perfetto

Molti produttori pensano che i computer abbiano reso la musica troppo perfetta, e noi pensiamo che abbiano ragione. Non vogliamo sembrare i nostri genitori qui, ma la lucentezza della produzione che viene impartita dalla tecnologia musicale di oggi può spesso far sembrare i brani uguali e poco stimolanti.

Se la produzione immacolata è la tua cosa, va bene, ma la tua musica potrebbe beneficiare se rendi le cose un po’ più organiche, un po’ più terrene e crude. Sappiamo che non vuoi sembrare un dilettante, ma a volte, vuoi permettere o persino ostentare qualche leggera imperfezione.